Издание Wired рассказывает историю создания коммуникатора iPhone

Издание Wired сегодня опубликовало интересную статью, посвященную истории коммуникатора iPhone — устройства, которое разрабатывалось в условиях невероятной секретности.

Все началось в 2002 году послу выпуска плеера iPod. Тогда Джобс обратил внимание на устройства, которые люди могли носить круглые сутки и использовать в своей повседневной работе — сотовые телефоны, коммуникаторы BlackBerry, mp3-плееры. Он уже тогда понял, что возможно появление некоего универсального аппарата, которой объединит все эти устройства в одно и будет иметь все шансы «подвинуть» iPod со своего трона. Поэтому было решено действовать на опережение.

Когда работы над iPhone были официально начаты, секретность была главным приоритетом Джобса. Проект получил название Purple 2 — пару лет до этого запускался проект Purple 1 по превращению плеера iPod в телефон, но он потерпел неудачу. Над ним работало две группы инженеров, одна из которых занималась программным обеспечением, а вторая — собственно, «железом». При этом они никак не контактировали между собой — все коммуникации происходили через посредников. Иногда это было неудобно — например, программисты экспериментировали над прототипами в деревянных коробках — но свою роль сыграло.

Даже когда начались переговоры с Cingular, Apple своему будущему партнеру рассказывало ровно столько, сколько считало нужным. А когда дело дошло до посещения офисов оператора инженерами Купертино, то они регистрировались как сотрудники Infineon — компании, собиравшей передатчик для iPhone. Наконец, даже в январе 2007 года, когда Джобс рассказывал общественности про аппарат, лишь три десятка человек могли похвастать тем, что владеют полной информацией по нему.

Надо сказать, что дизайн устройства дался Apple нелегко: перед глазами инженеров и Джобса были две не самых удачных попытки на этом поприще — сначала так и не появившийся iPod-телефон, а затем выпуск телефона Motorola ROKR. Тогда несколько инженеров заявило, что смогут адаптировать технологию сенсорного управления в устройство подобного размера. Джобс дал «добро».

Любопытно, но когда дело дошло до тестирования коммуникационных возможностей iPhone, в Купертино решили не мелочиться. Под эти задачи было приобретено несколько соответствующих серверов и станций связи, которые эмулировали работу обычной сотовой сети. Каждый такой сервер стоил компании несколько миллионов долларов, но все это стоило того. Кстати, общие затраты на разработку iPhone оцениваются в 150 миллионов долларов.

А что же получилось в итоге? А в итоге получился очень удачный продукт, особенно если учитывать, что это лишь первенец Apple в этой области. Купертино вновь удалось изменить индустрию, но на этот раз индустрию сотовой связи. Совсем недавно операторы охотились на абонентов, полностью диктуя производителям свои требования. Apple же заставила не только провайдеров прислушаться к производителю, но уже сами пользователи начали приходить к оператору. А это в современном мире дорогого стоит.

С полным текстом статьи можно ознакомиться здесь.