Сканирование мозга поможет понять процесс старения

В Шотландии каждую неделю выполняется целых 500 сканирований мозга. Эти сканирования в основном используются для диагностики или исключения серьезных заболеваний, таких как инсульт и опухоли. Но это не является их единственной функцией. Сканирование мозга также может продемонстрировать более тонкие изменения, такие как сжатие мозга (атрофия), которая является распространенной у людей, когда они становятся старше.

Другим распространенным изменением мозга, связанного со старением, является развитие небольших аномальных участков в проводке мозга, известных как поражения белого вещества. Трудно понять, или эти изменения означают преждевременное начало заболевания (слабоумие), или просто изменения, которые происходят естественно с возрастом (морщины, которые появляются на вашем лице).

Для тех из нас, кто работает со сканированиями, мозг человека также уникален, как его лицо. И очень важно, что врачи могут сказать, какие признаки являются нормальной частью процесса старения, а какие являются причиной для беспокойства. Врачи, которые работают со сканированием, могут опираться на многолетний опыт, чтобы высказывать суждения о своих пациентах.

И каждый врач, в зависимости от своего опыта, может иметь несколько иное представление о важности атрофии или сжатия, что является “нормальным” для конкретной возрастной группы или для людей, страдающих например от высокого кровяного давления.

Диаграммы детского развития используют большие группы детей с целью определить нормы для веса, роста и окружности головы в определенном возрасте. Это помогает медицинским работникам понять, кому может понадобиться дальнейшее медицинское наблюдение. Похожее руководство для мозгов может быть бесценным инструментом, особенно для тех, кто работает с детьми, и стариков, потому что их мозги изменяются наиболее быстро.

Это делается с использованием сканов здоровых волонтеров, но записи также включают клиническую информацию, полученную от добровольцев. Это означает, что мы можем использовать их для сравнения сканирований мозга, связанных с условиями, такими как высокое кровяное давление и разный возраст.

В настоящее время только 343 сканирования людей в возрасте старше 60 находятся в открытом доступе через базы данных изображений мозга. Из них только 98 можно получить, не обращаясь за разрешениями.