Новая пластмасса может проводить электрический ток

Недавно обнаруженный метод сделает возможным создание целого ряда пластмассы нового вида с металлическими или даже сверхпроводимыми свойствами.

Пластмасса обычно проводит электричество так слабо, что она используется, как правило, для изоляции электрического кабеля. Но, установив тонкий слой металла на пластиковый лист и смешивая это превратив в полимерную поверхность при помощи ионного луча, австралийские исследователи показали, что метод может быть использован для производства дешевых, прочных, гибких и проводящих ток пластиковых оболочек.

Исследование было опубликовано в журнале ChemPhysChem исследовательской группой под руководством профессора Поля Мередита (Paul Meredith) и профессора Бэна Поуэлла (Ben Powell) в Университете Куинслэнда. Ионные лучевые методы широко используются в промышленности микроэлектроники для приспособления удельной электропроводности таких полупроводников как, например, кремний, но попытки применять этот процесс относительно пластиковых оболочек проделывались с ограниченным успехом еще с 1980 года. Но теперь все по-другому.

«Научно-исследовательской группе удалось при помощи ионного луча настроить свойства пластиковой оболочки так, чтобы она проводила электричество подобно металлам, использованным в электрических проводах и даже действовать так, как сверхпроводник и проводить электрический ток без сопротивления при условии охлаждения и достаточном снижении температуры» – сообщил профессор Мередит.

Для того, чтобы продемонстрировать потенциальное применение этого нового материала, группа физиков произвела электрические термометры сопротивления, которые соответствуют промышленным стандартам. Протестированный для сравнения с термометром сопротивления платинового стандарта, новый термометр дал такие же или даже лучшие результаты, показав превосходную точность.

«Этот материал так интересен, поскольку мы можем использовать все желательные аспекты полимеров – механическая гибкость, надежность в эксплуатации и низкая стоимость – и к этим всем достоинствам добавить хорошую электрическую удельную электропроводность, что естественным образом не связанно с пластмассой» – сообщил профессор Миколич. «Это открывает новые пути к получению пластиковой электроники».

Специалисты заявляют, что самым восхитительным в этом открытии является точная настроенность способности оболочки проводить или сопротивляться потоку электрического тока. Это открывает широкий потенциал для полезных применений.

«Фактически, мы можем поменять электрическое удельное сопротивление больше на 10 порядков величины, что говорит о наличии у нас десятимиллиардного выбора для регулирования состава во время производства пластиковой оболочки. В теории, мы можем сделать пластмассу, которая не проводит электричество совсем или, так же как металлы» – отметил доктор Стефенсон.

Эти новые материалы могут легко быть произведены оборудованием, обычно используемым в промышленности микроэлектроники и значительно более терпимы к воздействию кислорода по сравнению со стандартными полупроводящими полимерами.

В комплексе эти преимущества полимерной оболочки обработанной ионным лучом могут стать светлым будущим в современной разработке мягких материалов для применения их в пластиковой электронике – слияние технологий настоящего и будущего.