«Вконтакте» засудят или купят?

Громкий судебный процесс чуть было не состоялся в федеральном суде Калифорнии. Социальная сеть Facebook в конце прошлой недели подала иск в федеральный суд Калифорнии против немецких «коллег» StudiVZ, обвинив последнюю в нарушении авторских прав, сообщила газета Financial Times.

Дело в том, что, по мнению Facebook, немецкая сеть скопировала не только дизайн, но даже пользовательские приложения и функционал американской социальной сети.В частности, речь идет о схожести внешнего вида такого сервиса, как «стена», где пользователи могут размещать любую информацию в открытом доступе. Facebook потребовала компенсации, размер которой предстояло установить суду. В своем иске представители Facebook заявили: «Как любой поддельный продукт, неконтролируемые стандарты качества StudiVZ негативно влияют на репутацию оригинала».

Facebook была основана в 2004 году. В мае 2008 года ее посещаемость составила 123 миллиона человек, что сделало Facebook самой популярной соцсетью в мире. В настоящее время работает 20 локализованных версий Facebook, в том числе и русскоязычная, запущенная в конце июня.

Представители StudiVZ сразу не согласились с претензиями американской социальной сети. Исполнительный директор StudiVZ Маркус Райке заявил, что истинная причина иска — желание Facebook устранить конкурента на немецком рынке: «Они считают, что успех в США должен состояться и по всей Европе, но это не так. Принципы ведения бизнеса сводятся у Facebook к простому «если мы не в состоянии их победить, проще засудить»».

На сегодня в Германии StudiVZ имеет около 10 млн пользователей. В прошлом году сеть была куплена у ее создателя издательским домом Verlagsgruppe Georg von Holtzbrinck. В свою очередь, Facebook запустила немецкую версию своего сайта в марте этого года. Примечательно, что иск был подан в пятницу, а уже в воскресенье в Facebook сообщили, что планируют отозвать его, так как считают несостоятельным, а все претензии к StudiVZ снимают. О причинах такого шага в Facebook ничего не говорят. Тем не менее, любой даже слабо разбирающийся в юриспруденции и Интернете человек способен заметить, что немецкая социальная сеть слишком уж похожа на Facebook не только по структуре, но и по функциональности. Они отличаются только цветовым оформлением: StudiVZ — красный, Facebook — синий.

У нас тоже есть очень похожий сайт. Социальная сеть «Вконтакте.Ру», в отличие от немецкого аналога, не стала менять даже цвет оформления, оставив его синим. Не может ли и российский сайт вызвать гнев заокеанского «прародителя»? Ведь вполне вероятно, что Facebook доберется и до наших широт, требуя справедливости. Тем более что запуск сетью русскоязычной версии говорит о присутствии у нее ощутимого интереса к российскому рынку.

«Вконтакте» работает уже три года и имеет, по данным на май 2008 года, более 13 миллионов зарегистрированных пользователей. Сейчас многие в российском Интернете задаются все тем же вопросом — что будет, если Facebook в суде обвинит «Вконтакте» в плагиате? Возможные варианты развития событий уже вовсю обсуждаются в блогах, однако автор и директор российской социальной сети Павел Дуров пока хранит молчание.

На некоторые вопросы Страна.Ru попыталась получить ответы у одного из ведущих российских специалистов в области Интернета, руководителя службы блогов компании «СУП» Антона Носика. По мнению эксперта, подоплеку иска Facebook к StudiVZ, скорее всего, стоит искать в области бизнеса. Дело в том, что в прошлом году американская соцсеть пыталась купить свой немецкий аналог, но проиграла в денежной схватке штутгартскому издательскому холдингу Verlagsgruppe Georg von Holtzbrinck. Не сумев приобрести StudiVZ, Facebook и попыталась ее засудить.По мнению Носика, аналогичным образом может сложиться и судьба российского «клона», «а в том, что это клон, сомневаться не приходиться вовсе». Ведь «Вконтакте» появился в то время, когда Facebook уже гремел на весь мир. Если же американскому интернет-гиганту, к тому же поддерживаемому «великой и ужасной» Microsoft, не удастся купить «русскую подделку» вместе с миллионами ее пользователей, то суд вполне возможен.

Однако, исхода подобного разбирательства предугадать не сможет никто. Бесспорно, независимый суд и эксперты сразу же определят схожесть двух социальных сетей, но Россия — страна особая, поэтому в чью пользу повернется дело, сказать трудно. Впрочем, по мнению Антона Носика, не исключен и вариант, что Facebook, наученный предыдущим горьким опытом, махнет на «Вконтакте» рукой и оставит в стороне планы заполучить значительную долю российских пользователей социальных сетей.